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消费者惨遇预缴式陷阱 商户若违法须予以惩罚
发佈日期 : 2022-09-15


饼店Crostini突然结业,购入大量饼卡的准新人们顿变苦主,而涉及预缴式消费的投诉再走进市民眼帘。截至昨午5时,海关暂接获一宗有关该连锁饼店的投诉,并已联络投诉人,了解详情和展开调查。海关强调,高度关注事件,并已成立专责队伍作出跟进,而如果发现有商户违反《商品说明条例》,会採取执法行动。我们认为,海关今次反应迅速,让当事人投诉有门,但往后的跟进才是重点所在,毕竟购入饼卡后「被走数」的准新人,遇上的狼狈、尴尬与烦恼不足为外人道,如发现有人违例,必须予以执法,并最终被处以适当惩罚。

根据香港法例第362章《商品说明条例》,禁止常见用于消费者的不良营商手法,包括虚假商品說明;误导性遗漏;具威吓性的营业行为;饵诱式广告宣传;先诱后转销售行为;以及不当地接受付款。上述罪行一经定罪,最高刑罚为罚款50万元及监禁五年。海关是负责执行《商品说明条例》的主要机关。本港市民在生活中不时涉及预缴式消费,而如果预缴购买服务或产品后「被走数」,有关商户便可能涉及《商品说明条例》中的「不当地接受付款」。

除了Crostini,本港近年一再出现涉及预缴式消费的投诉。连锁健身中心Goji Studios在去年12月底突然宣布全线结业,海关截止今年1月初,合共接获57宗有关Goji Studios的投诉,涉及48个投诉人,健身合约涉及金额约120万元。海关知悉事件后已即时展开调查,并曾约见涉事健身中心的两名公司董事,期间海关提醒二人,商户在任何情况下都有责任妥善处理消费者已购买但未完成的预缴式服务,例如向客户退款。

卓悦美容旗下三间美容中心「悦榕庄」、「Dr.Protalk」及「水云庄」,在去年9月突然宣布暂停营业,更被指涉嫌以极优惠价格向新旧顾客兜售美容套票。到了同年10月,海关接获667宗相关投诉,涉及593名投诉人,涉款接近3,000万元,最大宗受害人购买大约200万元的美容套票。海关事后拘捕美容集团的一名63岁男董事,他涉嫌违反《商品说明条例》中「不当地接受付款」。

翻查海关在2018年3月出版的「《商品说明条例》个案小册子『成功检控及接受承诺个案』第二版」,一间储存及搬运服务公司东主知悉公司即将结业及结业后,仍然向顾客收取储存费用。顾客在上门查看时发现该公司已经结业,而所有寄存的物品均无法取回,公司最后亦未能向顾客退款。该公司东主被控在经营过程中不当地接受付款,罪名成立,被判入狱六个月及向受害人支付一万元作为补偿。

一间私人学习中心销售中小学生兴趣班及入学面试课程,惟该中心收取有关预缴学费后突然结业,没有向消费者提供课程,亦没有向学员退款。该私人学习中心被控在经营过程中不当地接受付款,罪名成立,被判罚款4.8万元,并需赔偿合共21,994元予受影响家长。

我们认为,海关在处理饼店Crostini今次结业事件,反应迅速,让当事人投诉有门,但往后的跟进才是重点所在。购入饼卡后「被走数」的准新人,遇上的狼狈、尴尬与烦恼不足为外人道,例如如果已经送出饼卡的,该如何逐一跟亲友道歉;临近结婚的又是否需要连忙另购其他饼卡再送出……当然还未谈到最实际的经济压力问题。预缴式消费可以影响甚广,海关一旦发现有人违例,必须予以执法,并最终被处以适当惩罚。

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