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消費者慘遇預繳式陷阱 商戶若違法須予以懲罰
發佈日期 : 2022-09-15


餅店Crostini突然結業,購入大量餅卡的準新人們頓變苦主,而涉及預繳式消費的投訴再走進市民眼簾。截至昨午5時,海關暫接獲一宗有關該連鎖餅店的投訴,並已聯絡投訴人,了解詳情和展開調查。海關強調,高度關注事件,並已成立專責隊伍作出跟進,而如果發現有商戶違反《商品說明條例》,會採取執法行動。我們認為,海關今次反應迅速,讓當事人投訴有門,但往後的跟進才是重點所在,畢竟購入餅卡後「被走數」的準新人,遇上的狼狽、尷尬與煩惱不足為外人道,如發現有人違例,必須予以執法,並最終被處以適當懲罰。

根據香港法例第362章《商品說明條例》,禁止常見用於消費者的不良營商手法,包括虛假商品說明;誤導性遺漏;具威嚇性的營業行為;餌誘式廣告宣傳;先誘後轉銷售行為;以及不當地接受付款。上述罪行一經定罪,最高刑罰為罰款50萬元及監禁五年。海關是負責執行《商品說明條例》的主要機關。本港市民在生活中不時涉及預繳式消費,而如果預繳購買服務或產品後「被走數」,有關商戶便可能涉及《商品說明條例》中的「不當地接受付款」。

除了Crostini,本港近年一再出現涉及預繳式消費的投訴。連鎖健身中心Goji Studios在去年12月底突然宣布全線結業,海關截止今年1月初,合共接獲57宗有關Goji Studios的投訴,涉及48個投訴人,健身合約涉及金額約120萬元。海關知悉事件後已即時展開調查,並曾約見涉事健身中心的兩名公司董事,期間海關提醒二人,商戶在任何情況下都有責任妥善處理消費者已購買但未完成的預繳式服務,例如向客戶退款。

卓悅美容旗下三間美容中心「悅榕莊」、「Dr.Protalk」及「水雲莊」,在去年9月突然宣布暫停營業,更被指涉嫌以極優惠價格向新舊顧客兜售美容套票。到了同年10月,海關接獲667宗相關投訴,涉及593名投訴人,涉款接近3,000萬元,最大宗受害人購買大約200萬元的美容套票。海關事後拘捕美容集團的一名63歲男董事,他涉嫌違反《商品說明條例》中「不當地接受付款」。

翻查海關在2018年3月出版的「《商品說明條例》個案小冊子『成功檢控及接受承諾個案』第二版」,一間儲存及搬運服務公司東主知悉公司即將結業及結業後,仍然向顧客收取儲存費用。顧客在上門查看時發現該公司已經結業,而所有寄存的物品均無法取回,公司最後亦未能向顧客退款。該公司東主被控在經營過程中不當地接受付款,罪名成立,被判入獄六個月及向受害人支付一萬元作為補償。

一間私人學習中心銷售中小學生興趣班及入學面試課程,惟該中心收取有關預繳學費後突然結業,沒有向消費者提供課程,亦沒有向學員退款。該私人學習中心被控在經營過程中不當地接受付款,罪名成立,被判罰款4.8萬元,並需賠償合共21,994元予受影響家長。

我們認為,海關在處理餅店Crostini今次結業事件,反應迅速,讓當事人投訴有門,但往後的跟進才是重點所在。購入餅卡後「被走數」的準新人,遇上的狼狽、尷尬與煩惱不足為外人道,例如如果已經送出餅卡的,該如何逐一跟親友道歉;臨近結婚的又是否需要連忙另購其他餅卡再送出……當然還未談到最實際的經濟壓力問題。預繳式消費可以影響甚廣,海關一旦發現有人違例,必須予以執法,並最終被處以適當懲罰。

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