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律政司需提升敏感度 檢視法例須與時並進
發佈日期 : 2019-04-05


協和小學教師洩露小一面試試題案,四名被告被控「不誠實取用電腦」罪名不成立,律政司不服,提出上訴,終審法院昨天一致駁回,並詳述理據,釐清相關法例條文及法律觀點。香港法例過時或刑罰不足以反映問題嚴重性已經頻生,往往是直至執法人員援引法例作檢控時,方發覺漏洞處處,特別是涉及創新科技的法例追不上發展。法治是香港最雄厚的一股力量,若法律不能有效執行,便喪失價值。我們認為,律政司必須提升敏感度,牽頭與各政策局定時檢討,讓法例能夠與時並進。


協和小學發生入學叩門試試題外洩事件,四名被告中涉及該校三名老師,被指曾用手機拍下試題,並在Whatsapp及電郵傳送他人,其後,被警方落案控以《刑事罪行條例》第161條「有犯罪或不誠實意圖取用電腦」罪,最終被裁定罪名不成立。律政司不服裁決,去年向高等法院要求覆核,法官指出「取用電腦」與「使用電腦」不同,認為控罪不足以裁定4人罪成。控方不服,繼續上訴至終審法院,要求釐清這法例的涵蓋範圍。終審法院昨天駁回,律政司上訴失敗。


終院在判詞中指出,根據恰當的詮釋,當任何人使用自已的電腦,而不涉及另用另一人的電腦,該行為便不干犯相關控罪。由於被告以各自的手機拍照,再用個人電話和電腦寄出資料,故此並不是在未獲授權下「取用」學校電腦及取得試題,故此罪名不成立。


今次律政司敗訴,有評論質疑是警方舉證不清,以及錯誤引用不適合的罪行作控告,我們不同意把矛頭轉向警方,因研判法例是否有效的主要責任應落在律政司身上,前線所有執法人員及相關政策局皆為輔助角色。


警方負責刑事案件調查、蒐集證據、緝拿疑犯等執法工作,並根據法例將犯人落案。在刑事訴訟中,必須採用「無合理疑點」這極高準則,舉證責任完全是在控方身上,故此準確引用合適法例作出檢控尤為重要。警務人員依照刑事檢控科向執法機關提供有關刑事方面的法律指引行事,雖然累積了豐富的法律知識,但對於法例的熟悉程度遠遠不及律政司,故此,在過程中亦會徵詢法律意見。假如警方發現某些法例接二連三無法把疑犯定罪,或舉證無法達至法庭的定罪的標準時,就有責任向律政司反映法例無法有效執法,說明困難之處,然後商討如何修訂法例。至於如何修訂,以及怎樣再下法律指引,這是律政司的工作。


這條「有犯罪或不誠實意圖而取用電腦」於1993年立法,隨着科技日新月異,的確已經未能與時並進,有必要修訂法例。不過,翻查資料,由法例生效至今,法庭未有就引用這條文起訴涉案人士而提出質疑。只是在2014年及2015年爆發社運這大時代背景下,因為警方引用該條例來檢控在互聯網上發布衝擊立法會指南、以及在網上號召參與非法佔領等人士開始,該法例就被定性為「惡法」,並給警方扣帽子是「選擇性執法」或「威脅網上言論自由」,所以有評論把今次協和試題外洩事件,來定性證實是警方、保安局及律政司是全然做錯,那就有點不客觀。


不過,我們認為律政司來檢討法例時效性的工作做得不足,最為經典是《道路交通條例》規限撞倒馬、驢、騾、綿羊及山羊等七種動物才需要向警方報告,卻不包貓狗,引為笑話,最後才急趕跑去修例。律政司是香港最大的法律服務機構,主要職能是向政府提供法律意見和法律服務。律政司由律政司司長掌管,即律政司司長鄭若驊就是行政長官、政府部門,以及各執法機關的首要法律顧問,應該提升敏感度去定時聯同政策局檢視不同法例。


根據警方數字,2018年全港因涉及公眾地方偷拍猥褻照片有301宗涉及243人被捕,偷拍成風。今次終院的裁決,令有關行為無法再以「有犯罪或不誠實意圖而取用電腦」作檢控,現時只剩下三條罪可作檢控之用,即遊蕩罪、公眾地方擾亂秩序罪及有違公德等,但以上條例只適用於公眾地方行為,而在私人地方偷拍就難以檢控,律政司必須盡快研究香港法律改革委員會的建議,草擬有關「窺淫罪」(Voyeurism)的新法例,把室內及室外偷拍行為刑事化,並涵蓋各種攝影設備,堵塞法例漏洞。


 

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