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中大与港大携手发现「青春双歧桿菌」增新冠疫苗成效
发佈日期 : 2021-12-03

(左起)港大医学院公共衞生学院助理教授黄世万博士

【本报记者报道】中文大学医学院团队与香港大学合作,展开全球首个人体研究,发现如果肠道内缺乏「青春双歧桿菌」,超过一半接种科兴新冠疫苗人士,未能达到预期的抗体水平,而接种復必泰疫苗人士,若缺乏这种益生菌及另一种细菌,亦会出现较低抗体水平。

港大医学院公共衞生学院助理教授黄世万表示:「人类的肠道细菌如何提升疫苗抗体水平的机制,可能有两种:一是肠道细菌的某些成分如鞭毛(flagellin),可为天然佐剂,促进抗体产生;二是肠道细菌可制造短链脂肪酸(short chain fatty acids)等代谢物,有助增加免疫细胞的新陈代谢,以支持制造抗体所需的能量。」

研究团队于今年4月至8月期间共招募138名成年人士参与研究,全部均已接种两剂新冠疫苗。参加者年龄介乎18岁至67岁,于接种疫苗前及接种第二剂疫苗后一个月分别提供血液及粪便样本进行分析,以量度抗体水平及肠道微生态。

研究结果发现,超过一半接种科兴疫苗的人士未能达到预期的抗体水平,与他们肠道内缺乏青春双歧桿菌息息相关。至于接种復必泰疫苗的群组亦有类似发现,缺乏包括青春双歧桿菌的两种细菌的人士,接种后的抗体水平亦较低。

双歧桿菌是一个益生菌家族,是次研究证实只有「青春双歧桿菌」这个家族成员能调控接种疫苗后的抗体反应。「青春双歧桿菌」在出生后便存在于人体肠道内,但随着年龄、饮食、压力和使用抗生素等多个因素导致其数量下降。此菌不能透过日常饮食补充,而市面上含有「青春双歧桿菌」的产品亦寥寥可数。中大团队早前完成的一项2,000名香港市民的研究,发现85%的市民肠道内缺乏或甚至完全失去「青春双歧桿菌」。

中大医学院肠道微生物群研究中心副主任黄秀娟表示:「这个研究是全球首次在人体上证实『青春双歧桿菌』在调控新冠疫苗的成效上担当关键角色。虽然科兴疫苗的副作用较低,可是它制造抗体的成效却不及復必泰疫苗,我们的研究发现将有助提升科兴疫苗的成效。」

中大医学院院长兼肠道微生物群研究中心主任陈家亮表示:「我们早前的临床研究发现,新冠病人在服用中大研发的微生态配方后更快出现抗体,今次的研究反映配方中蕴含的『青春双歧桿菌」是调节抗体水平的关键。我们深信,调节肠道微生态势将成为提升疫苗效用及安全的崭新方向。」

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