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中大肝癌研究 揭誘發基因 受去甲基化增強子影響
發佈日期 : 2017-10-24

葉旭立教授與博士後曹沁團隊取得成果。

中文大學計算機科學與工程學系副教授葉旭立教授及其團隊,最近採用人體935種不同細胞和組織系統數據,研究去氧核醣核酸 (Deoxyribonucleic Acid, 簡稱DNA)中的增強子(Enhancer)對基因影響的規律,解釋這些DNA變異的後果。研究應用在中大的肝癌研究,成功找出受去甲基化增強子影響而可能誘發肝癌的三組基因,分別為PSRC1、RBM24及TERT,相關數據成果已經開放予全球學術及醫學研究之用,造福全球人類。


本報港聞部報道


癌症是因基因變異而導致細胞不正常增生的疾病,影響身體正常運作。傳統上,醫學界主要集中研究基因突變導致的細胞變異,但於非基因部分發生突變的影響,了解有限。基因是DNA中能透過轉錄作用(Transcription)產生核醣核酸(Ribonucleic Acid,簡稱RNA)的片段,當中最為人熟悉的是帶有蛋白質編碼的基因;增強子則是DNA上一種可與特定蛋白質互動的區域,可增強基因的轉錄作用。


迄今採用最大數據量
一般而言,當基因處於非活躍狀態,其DNA會「甲基化」。這化學作用會抑制基因的轉錄,減少RNA及蛋白質的合成。不過在特定情況下,基因和增強子會被「去甲基化」,以致無法抑制轉錄作用,有機會增加蛋白質的生產,導致細胞變異而產生癌細胞。


葉旭立教授及其團隊就此進行研究及實驗,結果提出了突破性的新方向。研究指出,從大量有關增強子和基因的數據中可以找出特定規律,進而估算出每一種細胞中增強子和基因的互動關係。研究團隊分析了人體935種不同細胞和組織系統的數據,是迄今採用最大數據量的相關研究,當中包括反映全球研究趨勢的眾多樣本,運算出在各類細胞中,最有機會受變異增強子影響的基因。


利研發變異肝癌療法
研究團隊率先聯同中大生物醫學學院應用研究成果,由生物醫學學院副教授鄭詩樂領導的團隊進行實驗,比較正常肝臟細胞和肝癌細胞的數據,鑑定出三組受去甲基化增強子影響的潛在致癌基因,包括PSRC1、RBM24及TERT。實驗提供縮窄發掘致癌基因範圍的方法,有利進一步研發針對增強子變異的肝癌治療方案。

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