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稅務檢討提升競爭力 千里之行勿無疾而終
發佈日期 : 2017-02-23


陳茂波作為「過渡式」的財政司司長,發表本屆政府最後一份財政預算案,自然是以平穩為尚,一切留以有待,所以雖然今年財政盈餘高達928億元,致下一個年度的財政儲備升至9,357億元,也不能期望會有甚麼大手筆。


俗稱「派糖」的紓緩民困措施,除稅務寬免外,最受惠的還是一直得享社會福利的一群,不要說有甚麼亮眼的新猷,就是頗為市民受落的電費補貼,在盈餘如此多的情況下,亦未見重施,今年「派糖」整體開支為351億元,比起去年的388億更少,與盈餘增加背馳,盡顯守財之力,只是略嫌謹慎。


今年所錄得巨額盈餘,絕大部分是因為賣地收入和跟房地產市場有關的印花稅收入,均遠遠超出預期,有中產組織代表便提出一些切身建議,例如醫療保險稅項減免,可讓市民可加大保額,又或投保更全面的保險,長遠來說,可令政府醫療開支負擔減輕,此外,免稅項目可增加中產首置免稅及高額租金免稅。讓市民在住屋支出得益,這些來自地產收益的盈餘,應該算是最合適最恰當的投放。


政府這筆超出預期的收入,其實可以說是「意外之財」,要疏爽一點,也實在無損根基,縱然他自己不追求民望,也還是可以做多一點,讓沒有享受社會福利的市民,特別是要養兒育女的中產階層,也可以多減省肩頭重擔。


政府要守財,最常用的論調便是要為未來及突變作好準備,基本上居安思危肯定是沒錯的,也是需要的,但儲備真的需要有多少便可以商榷。


我們明白香港稅基狹窄,政府收入來源集中,容易受經濟情況影響而大幅波動,而且其他地區也在為吸引投資而提供稅務優惠,要維持競爭力,也不應墨守成規,這一次財政預算案中,提出成立「稅務政策組」,以檢視稅制,與國際稅務規定比較及接軌,便是應該要行的一步,香港總商會就此表態,公告其一直促請政府成立「稅務政策組」,以探討提升本港稅務競爭力的需要,為有關建議終於獲採納而高興。


稅務檢討必然要等到下一屆政府才開展,現時幾位有意競逐特首的參選人,曾俊華與葉劉淑儀都有提過當選後會檢討稅制;胡國興的政綱重心不在財政,而沒有完整政綱的林鄭月娥,則在曾俊華談及相關問題後,為其在位財政司司長九年,未有提出檢討稅制表示奇怪,並未有提及她在這議題的意向,即若其他重要事項,似乎也還需要更多時間研究。


稅務檢討是對時代的回應,只是涉及的問題繁複,譬如利得稅可循甚麼方向改動,如何可藉稅務優惠推動創科發展,而備受爭議的銷售稅雖被視為較穩定的稅種,但又如何讓公眾了解及接受,必得要有魄力及決心,讓大部分香港人明白改動帶來的好處,希望現在開始踏出的這一步,不會因為新人上場無疾而終,而在這方面,林鄭月娥並未予人有較大的信心及保證。

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