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觸發金融市場混亂 財相關浩霆:沒想過下台 英國急撤取消「富人稅」建議
發佈日期 : 2022-10-04

卓慧思(右)、關浩霆(左)的施政表現備受質疑與抨

【本報記者報道】英國政府提出50年來最激進的減稅方案,引發國際社會的高度不信任,英鎊兌美元急跌,上任不足一個月的首相卓慧思及財相關浩霆備受抨擊。關浩霆昨日宣布撤回備受爭議的取消45%最高所得稅稅率建議,稱政府聽到社會意見,自己對事件抱有悔意,但完全沒想過下台。他強調,今次撤回建議,是自己與卓慧思經磋商後的共同決定。

關浩霆最先在社交網站宣布撤回取消俗稱「富人稅」的45%最高所得稅稅率的計劃。他指出,政府最初制定新方案刺激經濟,但取消向高收入人士徵收45%個人所得稅最高稅率所引發的爭議轉移外界視線,亦忽略了政府應對挑戰的工作,政府聽取民意後決定不會繼續推行有關計劃,希望將焦點回歸刺激經濟方案的其他部分,包括能源價格保證、減稅和加快多項基礎建設項目等。

他之後在電視節目進一步解釋,民意令自己更謙卑和得到懺悔,強調會為今次計劃負責,但沒有考慮過要辭去財相的職位。他表示,持續有跟卓慧思商討,強調今次是兩人的共同決定。

強調與卓慧思共同決定

卓慧思在前一天仍然堅持不會撤回取消「富人稅」計劃。她最新在社交網站轉發關浩霆的帖文,又表示現時應聚焦建立高增長的經濟體,為世界級的公共服務提供資金、增加工資,並在全國創造更多機會。首相府發言人表示,卓慧思仍然對關浩霆有信心,將致力推行減稅計劃的其他措施,相信方案會在國會表決中獲通過。發言人確認,關浩霆仍會在下月23日發布中期財政計劃,未來幾星期會再公布多項供給側改革措施,透露政府會尋求多項長期問題,包括金融服務和移民等方面。

有關建議宣布撤回後,英鎊隨即急升至約1.12美元的水平。有英國傳媒形容,今次是卓慧思政府具羞辱性的急速掉頭。

在原本的450億英鎊減稅計劃之中,取消最高稅率的部分只佔約4%,其餘措施包括降低薪俸稅和置業印花稅等。保守黨大會原定本星期就方案表決,但據報至少70人考慮投反對票,部分人擔心2024年大選選情會受爭議影響。有消息在較早前指出,因應黨內不滿聲音高漲,卓慧思可能會將表決押後至12月,等待關浩霆下月在中期財政計劃中,詳細交代減稅計劃的資金來源,之後才要求國會成員表決。

被形容為羞辱性地跪下

民調顯示,四分之三的英國選民認為,卓慧思及關浩霆無力應對經濟問題,其中70%人在上次選舉曾支持保守黨,更有逾40萬人聯署,要求立即舉行大選。有保守黨議員對關浩霆拒絕下台感到驚訝,亦有人認為政府信譽受損,令保守黨亦看似變得無能,形容現在「過得一日得一日」。

英國政府在上月23日推出刺激經濟方案,包括減稅、增加政府借貸等,但計劃減少稅收、增加開支,引發國際社會疑慮,同時動搖投資者對英國政府的信心,令英鎊貶值和國債價格急跌,英倫銀行更一度要入市干預。

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